Terremotati, migranti, mafia: il coraggio di S. Agata ispira l’omelia di Montenegro | La Sicilia

05/02/2019 – 11:43 di Redazione

Le parole del cardinale arcivescovo di Agrigento al Solenne Pontificale che si celebra nel Duomo di Catania per la Patrona della città

card-francesco-montenegroCATANIA – «Lasciate che, subito, rivolga il pensiero mio e della Chiesa di Agrigento alle sorelle e ai fratelli dei paesi dell’Etna che sono stati colpiti dal terremoto. Sentano il nostro affetto e la nostra solidarietà e noi agrigentini preghiamo e vogliamo fortemente con voi che la vita di tutti ritorni alla normalità e la serenità prenda finalmente il posto dell’amarezza e della paura». Sono state le parole d’esordio del cardinale Francesco Montenegro nell’omelia per il Solenne Pontificale che si celebra nel Duomo di Catania per la Patrona della città, Sant’Agata, di fronte a tanti fedeli e alle autorità cittadine, oltre all’arcivescovo mons. Salvatore Gristina, gli arcivescovi e vescovi di Sicilia, i padri abati, il cerimoniere arcivescovile, i canonici metropolitani e collegiali, i vicari episcopali e foranei, i sacerdoti, i diaconi, nonché i seminaristi, gli alunni della scuola “Sant’Euplio”.

Presenti anche le dame e i cavalieri della delegazione Gran Priorale del Sovrano Militare Ordine di Malta e della sezione catanese “Cardinale Salvatore Pappalardo” della Luogotenenza Italia Sicilia dell’Ordine Equestre del Santo Sepolcro di Gerusalemme. Il servizio liturgico è curato dal Seminario Arcivescovile dei Chierici e dalla Cappella Musicale del Duomo, diretta dal maestro Giuseppe Maieli.

vescovi-di-sicilia«Come Agata, dobbiamo avere il coraggio di andare controcorrente in una società in cui ciò che conta è il potere, il denaro e il piacere; una società, la nostra, che pur definendosi “cristiana” non sempre sa o vuole reagire dinanzi alla diffusione della cultura della morte!» ha detto ancora Montenegro che nell’omelia ha affrontato anche il tema della mafia. «Pensiamo ai mali che affliggono la nostra terra di Sicilia, dalle varie mafie alle tante forme di ingiustizia sociale – ha aggiunto – dalla violenza che si fa contro l’ambiente al lavoro nero o allo sfruttamento degli operai, dal pizzo alle estorsioni,dai costumi disonesti alle tante forme di corruzione che inquinano il vivere sociale. Il coraggio di Agata deve spingerci a essere più coerenti, più forti, più decisi, più determinati nel dire “no” alle logiche di morte per schierarci col Vangelo, costi quel che costi. Nella nostra martoriata Sicilia – ha ricordato il cardinale – quando il popolo ha abbassato la testa è stato schiacciato e addomesticato nella sua voglia di futuro, nelle prospettive da offrire alle giovani generazioni, nella ricerca di un bene più grande e duraturo. Quando, invece, con forza e con grandi sacrifici, ha rispettato la libertà, i valori cristiani e umani, e ha esercitato la fede come bene prezioso, ha fatto enormi passi in avanti. In questa nostra drammatica fase storica – ha sottolineato l’arcivescovo metropolita di Agrigento – come cristiani abbiamo bisogno di rialzare la testa; abbiamo bisogno di coscienze libere che sappiano far sentire la loro voce rivendicando la dignità della vita umana in ogni sua forma e denunciando ciò che non funziona». 

Anche l’emergenza migranti – tema sempre caro al vescovo di Agrigento – è un argomento cardine dell’omelia di monsignor Montenegro, secondo il quale «per essere buoni cristiani non baste pregare, prendere i sacramenti e andare in chiesa», ma è «necessario anche lottare per una società più giusta, preferire e cercare la trasparenza o interessarci dei poveri e dei migranti, mostrare rispetto e offrire amicizia a chi è disprezzato, o essere disponibili verso il parente o il vicino di casa in difficoltà o dare più tempo alla moglie o al marito o ai figli o ai genitori …».

«Lui ci chiede di andare controcorrente in una società che sta mettendoci l’uno contro l’altro, sta dividendo il mondo in due – ha sottolineato l’arcivescovo di Agrigento – e se sentiamo l’orgoglio di appartenere alla razza di Dio, di essere cristiani. per saperlo riconoscere in ogni uomo soprattutto se povero, sia che cerchi il cibo nei cassonetti della spazzatura, sia che venga col barcone da lontano».

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Sant’Agata, l’omelia di mons. Gristina in piazza Stesicoro

04/02/2019 – 16:59 di Redazione


Sant’Agata: card. Montenegro, “essere cristiani credibili, lottare per una società più giusta, interessarci di poveri e migranti”


Sant’Agata 2019, è il momento del Pontificale. Cardinale Montenegro: “Il coraggio di andare controcorrente”

CATANIA – Si è svolta pochi minuti fa la messa solenne in onore della Patrona della città di Catania, Sant’Agata. Il Pontificale come sempre raccoglie numerosi devoti pronti ad ascoltare le sante parole della messa del 5 febbraio. L’omelia, quest’anno è stata svolta, sotto invito dell’arcivescovo di Catania, Salvatore Gristina, dal cardinale Francesco Montenegro, vescovo di Agrigento. L’omelia, inoltre, è stata recitata anche per le persone non udenti grazie alla presenza di un interprete della lingua italiana dei segni.

Dal pulpito, il cardinale Montenegro, durante la predica ha ringraziato l’arcivescovo Gristina per l’invito alla partecipazione alla festa e, poi, si è rivolto ai fedeli: “Un saluto fraterno assieme alla mia gratitudine a monsignore Gristina per l’invito e l’opportunità che mi dà di trascorrere con voi questa stupenda festa. Un saluto deferente alle autorità presenti e un saluto cordiale a tutti voi amici catanesi assieme agli auguri più sinceri, perché questa città e questo territorio che si riconosce in Sant’Agata, sua protettrice, possa essere nel tempo, come lo è stato, faro luminoso di civiltà”.

“Lasciate che, subito, rivolga il pensiero mio e della chiesa di Agrigento alle sorelle e ai fratelli dei paesi dell’Etna che sono stati colpiti dal terremoto. Sentano il nostro affetto e la nostra solidarietà e noi agrigentini preghiamo e voglia mo fortemente con voi che la vita di tutti ritorni alla normalità e la serenità prenda finalmente il posto dell’amarezza e della paura”.

Poi, dopo i saluti iniziali ha iniziato la predica:”La festa di Sant’Agata, che insieme condividiamo, ci dà la possibilità di riflettere su alcuni aspetti importanti della vita cristiana. La chiesa, presentandoci come esempi luminosi le persone che hanno vissuto in modo santo, lo fa non so lo per invitarci alla devozione, ma perché sorga in tutti i credenti il desiderio di imitarli nel vivere secondo i valori del Vangelo. La devozione, infatti, senza imitazione è incompleta. Guardiamo Sant’Agata, confrontiamoci con lei, che amiamo e veneriamo, per comprendere meglio il nostro cammino nella vita cristiana. La prima lettura ha raccontato dei sette fratelli perseguitati insieme alla loro madre. Loro, piuttosto che andare contro Dio, preferirono morire. Non si piegarono al potere; non rinnegarono la loro fede; non tradirono l’amore del Dio al quale si sentivano profondamente legati“.

Nella seconda lettura, Paolo aggiunge: ‘ci presentiamo con molta fermezza nelle tribolazioni, nellenecessità, nelle angosce, nelle percosse…come afflitti ma sempre lieti, come gente che non ha nulla e invece possediamo tutto‘. Infine nel Vangelo Gesù invita i suoi a non avere paura di coloro che uccidono il corpo ma di temere, piuttosto, chi può causarci la rovina eterna. Essere col cuore pieno di amore per Dio e fermi nel tempo della prova, coraggiosi, forti, senza paura, sono le caratteristiche del credente. La storia di Sant’Agata è molto simile a quella raccontata nella prima lettura. Il solito prepotente, profittando del suo potere, ha cercato di imporsi su di lei in un modo che offendeva il Vangelo. Agata coraggiosamente ha reagito; si è opposta per non tradire il suo Signore e non voler svendere la sua fede; non si è tirata indietro nemmeno quando i carnefici si sono accaniti contro il suo corpo indifeso e fragile. Si è mostrata, lei ancora giovane, donna coraggiosa e forte. I santi, anche se di altri tempi, sono sempre attuali e continuano a essere maestri per noi. Sono come la scia luminosa che Dio traccia nel tempo perché non perdiamo mai la direzione giusta che porta a Lui”.

Continua il cardinale Montenegro: “Il coraggio e la testimonianza di Agata mette, probabilmente, in discussione un certo nostro modo di vivere la fede. Noi spesso pensiamo di essere buoni cristiani perché preghiamo, qualche volta frequentiamo i sacramenti e andiamo in Chiesa. Ma non ci viene in mente che per esserlo è necessario anche lottare per una società più giusta, preferire e cercare la trasparenza o interessarci dei poveri e dei migranti, mostrare rispetto e offrire amicizia a chi è disprezzato, o essere disponibili verso il parente o il vicino di casa in difficoltà o dare più tempo alla moglie o al marito o ai figli o ai genitori … Queste cose sono stretta mente legate alla fede, anzi sono la prova del nove di essa, come quando a scuola la facevamo per verificare l’esattezza delle operazioni matematiche. Non basta dirsi credenti, bisogna essere credibili e lo si è quando si è coerenti e si vive la propria vita, qualunque ruolo occupi nella società, secondo ciò che il Signore chiede nel Vangelo. Per esempio, non si può dire di essere amici di Dio se non si sanno amare i fratelli. Noi riusciamo forse a farlo perché, anche senza pensarci, abbiamo trasferito nella religione, ciò che facciamo nella vita di ogni giorno: il formalismo, l’esteriorità, l’apparenza. Pensiamo che basti tenere a pareggio i conti con Dio e rispettare qualche norma religiosa, per ottenere il bollino blu di buon cristiano. Agata ci dice che non è così. Anzi è la Bibbia a dirlo: ‘Questo popolo mi onora con le labbra, ma il suo cuore è lontano da me‘”.

A Cristo non interessano solo le cose che facciamo, ma guarda come le facciamo, cioè quale cuore mettiamo nel farle. La fede non c’è solo quando si conoscono le cose di Dio, ma quando lo lasciamo entrare nella nostra vita. La fede non è un’inquilina comoda e tranquilla; credere, infatti, non è facile. La fede non si vive solo in chiesa ma soprattutto nella vita, si gioca allo scoperto, nelle case, lungo le strade, negli uffici, nelle scuole. Gesù ha detto: ‘Chi si vergognerà di me, anch’io mi vergognerò di lui davanti al Padre mio‘. Agata, che ha professato il suo credo sino a donare la vita per Dio, ci ricorda le parole di Paolo: ‘Chi ci separerà dall’amore di Cristo? Forse la tribolazione, l’ angoscia, la persecuzione, la fame, la nudità, il pericolo, la spada? … Nulla ci separerà dall’amore di Dio‘. Come Agata, dobbiamo avere il coraggio di andare controcorrente in una società in cui ciò che conta è il potere, il denaro e il piacere; una società, la nostra, che pur definendosi ‘cristiana’ non sempre sa o vuole reagire dinanzi alla diffusione della cultura della morte“!

Poi, il cardinale Montenegro ha dedicato l’omelia alla Sicilia: “Pensiamo ai mali che affliggono la nostra terra di Sicilia, dalle varie mafie alle tante forme di ingiustizia sociale, dalla violenza che si fa contro l’ambiente, al lavoro nero o allo sfruttamento degli operai, dal pizzo alle estorsioni, dai costumi disonestialle tante forme di corruzione che inquinano il vivere sociale. Il coraggio di Agata deve spingerci a essere più coerenti, più forti, più decisi, più determinati nel dire ‘no’ alle logiche di morte per schierarci col Vangelo, costi quel che costi. Nella nostra martoriata Sicilia, quando il popolo ha abbassato la testa è stato schiacciato e addomesticato nella sua voglia di futuro, nelle prospettive da offrire alle giovani generazioni, nella ricerca di un bene più grande e duraturo. Quando, invece, con forza e con grandi sacrifici, ha rispettato la libertà, i valori cristiani e umani, e ha esercitato la fede come bene prezioso, ha fatto enormi passi in avanti“.

In questa nostra drammatica fase storica come cristiani abbiamo bisogno di rialzare la testa; abbiamo bisogno di coscienze libere che sappiano far sentire la loro voce rivendicando la dignità della vita umana in ogni sua forma e denunciando ciò che non funziona. Ci rendiamo conto come le nostre città, piccole e grandi, si vanno svuotando. Le forze migliori, i giovani, abbandonano la nostra terra in cerca di un futuro migliore, come credenti, che sentano la responsabilità di una fede che non può non diventare azione e responsabilità attiva, dobbiamo fare la nostra parte, interessandoci delle cose dell’uomo e del sociale, dando il contributo di pensiero e di azione, per permettere a tutti di accedere a uno sviluppo proporzionato alle tante potenzialità della nostra terra. Il Vangelo ci vuole con le mani giunte ma anche con le maniche sbracciate, e con gli occhi aperti. Non possiamo neppure pregare a occhi chiusi per evitare di distrarci, perché dobbiamo presentare a Dio quello che accade attorno a noi per dirgli non ciò che Lui deve fare ma ciò che noi intendiamo fare. Ci chiede di andare contro corrente in una società che sta mettendoci l’uno contro l’altro, sta dividendo il mondo in due“.

Se sentiamo l’orgoglio di appartenere alla razza di Dio, per saperlo riconoscere in ogni uomo soprattutto se povero, sia che cerchi il cibo nei cassonetti della spazzatura, sia che venga col barcone da lontano. Un saggio domandò al suo discepolo: ‘Dimmi, quando termina la notte e inizia il giorno’?. Il discepolo rispose: ‘Quando si riesce a distinguere un agnello da un cane?, un cespuglio da un albero’?, ‘un uomo da una donna‘. Il saggio rispose di no. Il giovane si arrese e chiese al maestro la risposta. Il saggio disse: ‘Quando vedi sul volto di un uomo o di una donna il volto di tuo fratello o di tua sorella, è allora che termina il buio della notte e inizia la luce del giorno’. Viviamo da cristiani, perciò, che come Cristo e come Agata, si fanno riconoscere come gli amici di Dio perché scandalizzano coi gesti dell’amore. Per intenderci, non basta gridare che c’è buio, se vogliamo che finisca, occorre che qualcuno accenda la luce. E tocca a noi. Chiediamo al Signore di prendere sempre la direzione giusta, quella stessa di Agata che l’ha portata a glorificare Dio fino alla fine“.

Infine, il vescovo di Agrigento, cardinal Montenegro ha invocato l’intercessione di Sant’Agata: “Ci aiuti lei e interceda per noi, per questa chiesa di Catania e per la nostra terra di Sicilia, perché non manchino uomini e donne coraggiosi, che siano testimoni del Signore della vita e dell’amore al quale va la nostra lode e la gloria, oggi e sempre. Amen”.

Fonte immagine: Vincenzo Portuese”

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